Главная » Наука и технологии » NASA готовится отправить на Марс атомный реактор
Дата публикации: 18.08.2019
Просмотров: 37



NASA готовится отправить на Марс атомный реактор


Инженеры NASA разрабатывают компактный атомный реактор для поддержки межпланетных экспедиций. По заверению разработчиков, уже к 2022 году его можно будет доставить на поверхность Луны, а затем и Марса, чтобы решить проблему энергоснабжения космических миссий.

Kilopower

Автономная электростанция Kilopower уже прошла ряд испытаний на Земле. Теперь же инженеры вносят коррективы в конструкцию установки для работы на Красной планете и спутнике Земли.

«Три года — это вполне выполнимый срок. Думаю, нам хватит этого времени», — отметил руководитель проекта Патрик МакКлюр.

В качестве источника энергии используется радиоактивный плутоний-238, распад которого сопровождается выделением тепловой энергии, которую затем преобразуют в электричество. Как и следует из названия, реактор способен стабильно генерировать не менее 1 кВт энергии.

В Kilopower используются двигатели Стирлинга, механика которых работает за счёт повышения температуры в основном цилиндре. Актуальное значение КПД реактора составляет около 30%, что в несколько раз превосходит используемые сейчас в космонавтике радиоизотопные термоэлектрические генераторы, КПД которых — лишь 7%.

Kilopower

В перспективе мощность реактора может быть увеличена до 10 кВт, в таком режиме он сможет работать около 15 лет. Единственной проблемой остаётся вес устройства, который достигает 2 тонн. Частично решить дилемму учёные предлагают с помощью «захоронения» энергоблока в марсианскую почву перед включением — это позволит снизить массу экранов на 500 килограммов.

Дата отправки Kilopower на Луну и Марс пока не объявлена.

Источник: space.com